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第五十六章 招募家丁士兵

        李植招募的匠户和铁匠们都充满了对未来美好生活的期待:

        铁匠何老二搬到范家庄,这是第二天。管队大人的二叔李道是枪匠们的总管官,他做主,给何老二分了庄北面的一个小院子。院子有三间屋子一间厨房,不过被废弃久了,檐破瓦漏十分破败,何老二和媳妇清扫了一整天才扫掉了那些蜘蛛网,赶走了盘踞在屋子里的鼠虫。好在托管队官的福,何老二拿到了十两搬家银,他便有钱请了泥瓦匠来修理屋子。

        家人先住进屋瓦较全的一间屋子,让泥瓦匠先修理其他两间屋子。等两间屋子修理好了,家人就搬进修好的屋子,让泥瓦匠修理剩下的这间屋子和厨房。

        这天天不亮,何老二就爬起了床。

        何老二的媳妇被何老二吵醒了,睡眼惺忪地坐了起来,骂道:“何老二你这么早爬起来做什么?这是见了鬼了?这么多年也没见你这么早起!”

        何老二瞪了媳妇一眼,说道:“你别瞎嚷嚷,别吵醒柱子!”

        夫妇两人已经三十多岁了,只有柱子这一个四岁的儿子,平日里十分疼爱。此时听到何老二说到柱子,女人便放低了声音,说道:“你要去做什么?”

        “我师父家在修院子,我去看看有没有能帮上忙的地方!”

        “我们家也在修院子,你都不管,怎么就去帮你师父张罗?”

        “你个妇道人家懂什么?如今管队大人给二两银子这么高的月钱,你以为是白给的?那是要在半年之内学会做步枪的。不和师父搞好关系,半年之后学不会,月钱就要降到一两五钱,日子就没这么好过了!”

        何老二的媳妇啐道:“你怕什么,你不是说如果你学不会,半年后你师父也要扣月钱么。你怕他不教你么?”

        何老二摇头说道:“你懂什么?这是跟人学本事,还是殷勤些好!”顿了顿,何老二说道:“一旦学会了技术,月钱就要涨到三两了,做步枪还有赏银,到时候我们家就真的有好日子了!”

        何老二的媳妇笑道:“那等你出师了,我们可以再生个女儿养!儿女双全!”

        何老大不屑地瞥了媳妇一眼,转过身去,却忍不住笑了起来。想到未来的好日子,只睡了三个时辰的何老二丝毫不觉的疲惫,只觉得浑身都有力气。

        从水缸里倒了半盆水洗了把脸,何老二穿好满是补丁的衣服,往师父沈大贵家走去。到了沈大贵的院子门口,何老二现大门开着,几个在破屋子里过夜的泥瓦匠和木匠已经爬起来干活了。

        沈大贵比何老二早搬来范家庄七天,此时房子的修葺已经接近尾声。有管队大人给的搬家银子,加上丰厚的月钱,沈大贵在房子的修葺上舍得用银子,各种用料下得十分扎实,此时看上去,快完工的沈家院子显得颇为体面。

        院子里,沈大贵打铁的炉子,铁砧,各种工具都已经布置好,已经可以开始造枪了。

        沈大贵看见何老二这么早就来了,笑道:“何老二,我这还没开炉呢,你就来了?”

        何老二殷勤地说道:“师父,我是来看看你家修房子的事情,看我有什么可以帮上忙的地方。”

        听到何老二的话,沈大贵笑了笑,亲热地说道:“来,来,看看。要你帮忙地方多着呢!”

        虽然沈大贵这么说,但其实沈大贵的院子已经基本修好,并不需要什么帮忙。沈大贵拉着何老二看了一圈,只见他院子里几个泥瓦匠来回穿梭糊墙贴瓦,两人只是看了个热闹。

        看了一刻钟,沈大贵的另一个学徒也来了。

        沈大贵说道:“既然你俩都来了,我们就开炉做步枪把!我在前面示范,你两在旁边仔细看着。”想了想,沈大贵说道:“你们也是老铁匠了,敲打出一根粗枪管恐怕你们都懂得如何敲,但是你们知道如何把枪管内膛磨直吗?”

        何老二听到沈大贵这句问话,就知道沈大贵是全心全意教授丝毫不准备藏私了,不禁心里一喜。

        “还请师父教授!”

        沈大贵点了点头,说道:“用钻头每磨一次内膛,就要举起枪管对着光亮处瞄一下,看能不能看个通透。如果不能看通透,就要用锤子敲打挡住光线的部位,把挡住光线的部位敲直,直到整个枪管内膛是笔直的为止,然后再用粗一些的钻头再磨!”

        “这里面的诀窍,要动手做过才明白。今天是第一天,你们两人先看我操作!”

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        张罗完了步枪打造的事情,李植就开始招募士兵了。在明末这年头没有武力,赚再多银子也是空中楼阁,迟早要被鞑子和建奴掠去。

        李植有心把肥皂作坊和纺织工厂都搬到范家庄来,放在自己管理的地方,这样保密工作好做,也更加安全。不过范家庄太小了,庄里已经没有空闲的房屋,无法容纳近两千工人和家属住下来。所以李植先要做的是贴着范家庄兴建一个新城,在新城里建设厂房和住宅容纳工人。

        建新城就要修建新的城墙,李植准备把这件事情交给新招募的士兵做。

        李植计划招募两千士兵,一个范家庄管队当然不需要这么多营兵,李植要招募的士兵全部作为自己的家丁。

        明末将领广泛雇佣家丁,因为营兵是属于朝廷的,无论将领在营兵身上花多少钱把营兵训练得多精悍,一纸调令下来就人走茶凉,为别人做嫁衣了。明末官场混乱,即便是带兵的将领们也没有安全感,普遍把银子花在可以一直跟随自己的家丁身上。就连上阵打仗,主力也是将领的家丁。

        这种情况已经变成明末的一个惯例。李植作为一个武官,当然也不愿意辛苦打造出强悍军队后被人一纸调走,到时候自己的米尼步枪士兵全部变成别人的手下。那样的话,不但是为别人做嫁衣,而且自己米尼步枪的秘密就全泄露了。所以李植不准备扩大范家庄庄兵规模,而是招募两千家丁士兵。

        当然,对外说法是家丁,对内李植把这第一支武装称为选锋团。李植不习惯明代某某军某某营的军队叫法,准备用后世师、团、营、连、排这样的名称来称呼自己的部队。后世的叫法比较直接,自己人一下子就能看出部队人数的多寡。

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